El Camino de Hierro de La Fregeneda, una ruta entre v√≠as, naturaleza, t√ļneles y puentes

El Camino de Hierro de La Fregeneda una ruta entre v√≠as, naturaleza, t√ļneles y puentes

En el noroeste de Salamanca la recuperación de una antigua vía férrea ha dado lugar un sendero que atraviesa el Parque Natural de Las Arribes hasta la frontera con Portugal

En la provincia de Salamanca y junto a la frontera con Portugal una vieja vía de tren

En la provincia de Salamanca y junto a la frontera con Portugal una vieja v√≠a de tren se ha convertido en un atractivo plan para los amantes de la naturaleza, el ferrocarril y el patrimonio arquitect√≥nico. Un Camino de Hierro que atraviesa las Arribes del Duero, donde antes chirriaban las ruedas de los trenes y ahora solo se oyen las pisadas de los senderistas. 

La recuperaci√≥n de esta infraestructura ferroviaria ha dado lugar a una ruta que nos lleva por el Parque Natural de Las Arribes entre ca√Īones, t√ļneles y puentes met√°licos desde la localidad de La Fregenera hasta la frontera con Portugal. Un sendero que nos adentra en la naturaleza salmantina a lo largo de 17 kil√≥metros y que nos habla del desarrollo que vivi√≥ la regi√≥n a finales del siglo XIX.¬†

 El Camino de Hierro de La Fregeneda una ruta entre vías
Las vías son ahora un cómodo sendero para los excursionistas. Camino de Hierro

Una ruta con m√°s de un siglo de historia

Para conocer los or√≠genes de este Camino de Hierro hay que remontarse muy atr√°s, al menos hasta 1883, que es cuando comenzaron las obras de construcci√≥n. En diciembre de 1887 fue cuando finalmente un convoy espa√Īol y otro portugu√©s se encontraron en el Puente Internacional del √Āgueda, que serv√≠a de frontera entre ambos pa√≠ses. A partir de ese momento la l√≠nea qued√≥ oficialmente inaugurada y en funcionamiento. Con ella y tras el esfuerzo de innumerables esfuerzos portugueses, espa√Īoles y de inversores privados se daba una alternativa al transporte fluvial que surcaba el Duero uniendo por tierra Salamanca y Oporto.¬†

Pero aunque las expectativas eran altas la l√≠nea en realidad nunca alcanz√≥ la relevancia comercial esperada, y la falta de rentabilidad, y la mejora de las conexiones por carretera, hizo que la l√≠nea terminase cerrando en 1985. El ramal espa√Īol que iba de La Fuente de San Esteban y que llegaba a la localidad fronteriza de Barca d‚ÄôAlva, de 77 km de longitud, qued√≥ en desuso y en espera de un nuevo futuro. En el a√Īo 2000 fue declarado Bien de Inter√©s Cultural y empezaron a surgir proyectos para volver a poner sus instalaciones en valor, hasta que por fin se ha conseguido hacer del tramo de 17 km que va de La Fregeneda a la frontera con Portugal una referencia tur√≠stica en el noroeste salmantino.

 El Camino de Hierro de La Fregeneda una ruta entre vías
El camino atraviesa un total de 20 t√ļneles.¬†Camino de Hierro

Un camino de v√≠as, puentes y t√ļneles

Igual 17 kil√≥metros no parecen muchos, pero lo cierto es que su construcci√≥n supuso una gran obra de ingenier√≠a para abrirse paso por las Arribes del Duero. Hicieron falta 20 t√ļneles y 10 puentes para unir la estaci√≥n de La Fregeneda con la de Barca D‚ÄôAlva, pasando de los 527 metros de altitud a los 133 del l√≠mite fronterizo. 

Si sumamos todos los t√ļneles en total suman 4,3 km de trazado subterr√°neo, y entre ellos destacan el t√ļnel 1, al ser el m√°s largo con sus 1,5 km de longitud, y el t√ļnel 3, construido en forma de U. Los t√ļneles, horadados en la roca viva, no cuentan con iluminaci√≥n artificial, por lo que la oscuridad y el silencio acompa√Īar√°n nuestros pasos por ellos.

Al rodearnos de monta√Īas y zonas boscosas el contraste lo ponen los puentes que salvan los desniveles del camino, enormes viaductos de hierro por los que cruzaron pesados trenes a lo largo de todo un siglo. En total la suma de los puentes alcanza una longitud de 1.040 metros y algunos de ellos se vuelven fant√°sticos miradores a 50 metros de altura. El de Los Poyos, atribuido a la escuela de Eiffel, y el de Poyo Valiente, construido en curva, son sin duda los m√°s llamativos de todo el recorrido. El √ļltimo, construido sobre el r√≠o √Āgueda, hace de punto fronterizo entre Espa√Īa y Portugal.¬† El Camino de Hierro de La Fregeneda una ruta entre v√≠as

La ruta se hace bajando una suave pendiente. Camino de Hierro

17 kilómetros para disfrutar de la naturaleza

A todos aquellos que pusieron su esfuerzo y dedicaci√≥n para llevar a cabo esta v√≠a f√©rrea, desde los ingenieros, jefes e inversores, hasta las m√°s de 20.000 personas que llegaron a trabajar a lo largo de sus cuatro a√Īos de construcci√≥n, les gustar√≠a ver que su obra no ha ca√≠do en el olvido y que ahora es todo un referente tur√≠stico en Salamanca. 

El Camino de Hierro es la √ļnica manera de adentrarnos en el Parque Natural de Las Arribes del Duero. Un lugar donde la orograf√≠a da lugar a un singular microclima mediterr√°neo que permite la presencia de flora poco com√ļn en la meseta, como chumberas y almendros, que dependiendo de la √©poca del a√Īo se encargan de aportar su nota de color. Adem√°s, las pendientes de las laderas, escalonadas en bancales, permiten el cultivo de especies como el olivo, el almendro, la vid o los frutales, t√≠picas de climas mediterr√°neos.

‚ÄčAl atravesarlo iremos dejando grandes ca√Īones a un lado y a otro, y metidos en plena naturaleza nos adentraremos en el h√°bitat de aves como los alimoches, los buitres leonados o las √°guilas reales que sobrevolaron nuestras cabezas. Adem√°s, en los t√ļneles 1 y 3 pasaremos por una peculiar colonia protegida de murci√©lagos, por lo que nuestro respeto al entorno que nos rodea ha de ser m√°ximo.¬†

Un vagón se encarga de recibir a los visitantes. Camino de Hierro

Cómo visitar el Camino de Hierro de La Fregeneda

El senderista tiene dos opciones para conocer el Camino de Hierro. O bien hacer la ruta entera siguiendo el cauce del r√≠o √Āgueda, de 17 km y 6 horas desde La Fregeneda hasta el muelle fluvial de Vega Terr√≥n, el  √ļnico muelle fluvial de Castilla y Le√≥n; o bien hacer una ruta reducida hasta el t√ļnel n√ļmero 3 y regresar por un camino alternativo, lo que supone 8 km en total y un tiempo unas 3,5 horas. Si se opta por la ruta completa el camino se har√° bajando una suave pendiente y al final un transporte nos llevar√° de vuelta hasta el punto de origen, por lo que no hay que caminar tambi√©n de regreso.

En todo caso el punto de salida se encuentra en La Fregeneda, en su antigua estaci√≥n de tren, y all√≠ un vag√≥n se encarga de recibir a los visitantes. Es importante tener en cuenta que el horario de entrada es limitado, siendo de 9 a 10 horas del 15 de octubre al 31 de marzo y de 7:30 a 8:30 horas del 1 de abril al 14 de octubre, Todos los lunes la ruta est√° cerrada por mantenimiento y las tarifas de acceso van de la general de 5 euros a los 4 de la reducida. Los vecinos la pueden hacer por 2,5 euros. Si quieres,¬†aqu√≠ puedes ver un mapa orientativo del Camino de Hierro, y tanto si necesitas m√°s informaci√≥n como si quieres reservar tu entrada, puedes hacerlo en la p√°gina web de¬†www.caminodehierro.es. Seg√ļn p√ļblico el Diario.es

El Camino de Hierro de La Fregeneda una ruta entre vías

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